Un moyen ingénieux de prédire si votre partenaire va vous tromper

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Selon une nouvelle étude, examinez les parents pour savoir qui sera infidèle.

Vous ne connaissez aussi bien votre partenaire

Il serait certainement utile de savoir si votre partenaire va vous tromper. Vous pensez peut-être que
vous avez déjà une assez bonne idée de la façon dont votre partenaire se comporte envers vous :
Aimant, attentionné et attentif, il semble que votre partenaire ne s’égarerait jamais, et votre relation
sera forcément bonne avec des années de bonheur en perspective. Néanmoins, il pourrait être utile
d’avoir un moyen plus fiable de prédire l’avenir. De nouvelles recherches suggèrent que vous n’avez
peut-être pas à chercher plus loin que les parents de votre partenaire. Dana Weiser de la Texas Tech
University et Daniel Weigel (2017) de l’Université du Nevada Reno ont mené une série d’enquêtes sur
les tendances intergénérationnelles de l’infidélité pour déterminer si, comme ils le soupçonnaient,
les gens « apprennent » à tromper si elles grandissent dans une famille dont les parents étaient
reconnus pour être infidèles.

L’infidélité serait-elle un héritage générationnel ?

L'infidélité serait-elle un héritage générationnel ?
Weiser et Weigel proposent que, parmi les nombreuses façons de définir l’infidélité, la meilleure
consiste à « dissimuler les comportements et les retombées émotionnelles qui en découlent ». Ils
poursuivent en disant qu’aux États-Unis, « l’infidélité est particulièrement considérée comme
inacceptable dans les relations amoureuses ». Qu’est-ce qui pousse les gens à l’infidélité, alors, s’il y a
tant d’agitation ?
Selon les auteurs, les gens peuvent avoir des tendances individuelles à être infidèles à leur
partenaire, mais ils apprennent aussi dans leur famille d’origine s’il est acceptable de s’égarer. La
théorie de l’apprentissage social, selon eux, fournit un cadre utile pour comprendre la transmission
des tendances de l’infidélité des parents à leurs enfants. Vous apprenez en observant vos parents
qu’être fidèle produit des résultats positifs, et donc vous êtes plus susceptible d’être vous-même
fidèle. Inversement, si l’un de vos parents, ou les deux, semblent s’amuser en s’adonnant à des
activités extraconjugales, ces comportements seront renforcés par procuration en vous. De cette
façon, les gens développent des « schémas complexes sur les relations amoureuses».

Des études poussées sur l’infidélité

Pour tester l’explication de l’apprentissage social de la transmission intergénérationnelle de
l’infidélité, l’équipe a mené une série de trois études sur une combinaison d’échantillons d’étudiants
de premier cycle et d’adultes en ligne. Il est important de noter que même si la majorité des
participants étaient dans des relations amoureuses plutôt que dans des relations conjugales, les
mesures de l’infidélité utilisées dans l’étude ont évalué tous les cas de tromperie, et non seulement
la tromperie dans la relation actuelle de la personne.
Les chercheurs ont également défini l’infidélité non pas par une norme absolue, mais par le fait que
les participants croyaient que leur comportement violait leur propre définition de la fidélité. Dans le
« Questionnaire sur les croyances à l’infidélité », les participants ont indiqué leur degré d’accord ou de
désaccord avec des énoncés comme « Une relation peut devenir plus forte après une infidélité »
(résultats positifs), « L’infidélité met fin aux relations » (résultats négatifs) et « Il est acceptable d’avoir des relations sexuelles avec une personne qui n’est pas votre partenaire » (acceptable). Les
participants ont également évalué dans quelle mesure ils étaient susceptibles d’adopter un certain
nombre de comportements liés à la tromperie.

"L'infidélité met fin aux relations"

Trois études aux résultats surprenants

L’équipe de recherche a d’abord établi que, comme prévu, les personnes dont les parents étaient
infidèles étaient plus susceptibles d’accepter l’infidélité, puis d’adopter elles-mêmes des
comportements de tromperie, et d’être plus disposées à se livrer à des actes d’adultère. Des facteurs
tels que la confiance et le sentiment d’avoir confiance en sa propre capacité d’être heureux dans une
relation n’ont joué aucun rôle.
Toutefois, la deuxième étude a révélé que l’infidélité parentale n’était pas directement liée aux
croyances des enfants au sujet de l’infidélité. Les auteurs raisonnent que l’infidélité parentale ne
suffit donc pas à elle seule à préparer le terrain pour que leurs enfants croient qu’il est acceptable ou
non de tricher.
Dans la troisième étude, qui portait sur un échantillon plus vaste et plus diversifié que les deux
précédentes, Weiser et Weigel ont plutôt examiné le rôle potentiel de la communication parentale
dans l’infidélité. C’est une chose de grandir dans un foyer où un parent a une liaison extraconjugale,
mais le fait discrètement. C’en est une autre chose de le vivre dans un foyer où l’infidélité est
évidente, soit par le comportement du parent, soit en entendant les parents se disputer, qu’il y a
infidélité.
Cet échantillon plus âgé et plus diversifié a également signalé un niveau d’infidélité plus élevé que les
deux autres, un participant sur trois ayant déclaré avoir été infidèle à un moment donné dans une de
leurs relations. De plus, l’un des principaux objectifs de cette troisième étude était de déterminer si
la communication des parents au sujet de l’infidélité aurait un impact sur les croyances relatives à
l’infidélité, ce qui, à son tour, permettrait de prédire les cas de tromperie. Les participants ont évalué
dans quelle mesure les déclarations sur l’infidélité étaient semblables aux messages qu’ils recevaient
à la maison, et si leurs parents leur disaient directement que l’infidélité était souhaitable ou non dans
une relation amoureuse. Ces mesures de communication familiale ont joué un rôle beaucoup plus
important que la simple exposition à l’infidélité parentale.

L’apprentissage social modifie la conception de l’infidélité

Les auteurs concluent que, conformément à leurs prédictions,  » l’infidélité parentale envoie à la
progéniture des messages mémorables sur la plus grande acceptabilité de l’infidélité « , des messages
qui sont  » intériorisés et utilisés pour construire les systèmes de croyances des enfants « . Étant donné
certaines limites de l’étude, en particulier le fait qu’elle repose sur des rapports rétrospectifs, Weiser
et Weigel notent également que les résultats doivent être reproduits et, idéalement, qu’il faut un
plan longitudinal pour suivre l’infidélité dans le temps. Cependant, en tant que première du genre,
cette approche intergénérationnelle donne lieu à des idées prometteuses et théoriquement
intéressantes.
Pour appliquer cette recherche à votre propre vie, commencez donc par faire le point sur ce que
vous savez déjà de l’expérience de votre partenaire. Si vous êtes dans cette relation depuis de
nombreuses années et que votre partenaire est resté fidèle, vous êtes probablement en terrain sûr.

Cependant, si vous essayez de décider si vous voulez vous engager dans une relation avec quelqu’un
que vous ne connaissez pas très bien, le fait de vous renseigner sur ses parents peut vous donner une
base pour des prévisions. Ce n’est peut-être pas le sujet d’une conversation romantique lors d’un
dîner, mais il est facile de l’observer d’après ce que vous apprenez sur les parents de votre partenaire
à mesure que votre relation évolue. Il est possible, bien sûr, que lorsque les gens grandissent dans
des familles marquées par l’infidélité, ils jurent de ne jamais succomber à la tentation, mais si
l’approche d’apprentissage social est valide, cet apprentissage par procuration pourrait se révéler
difficile à surmonter.
Pour résumer : si vous tenez vraiment à votre partenaire, le fait d’explorer le rôle des modèles de
communication de la famille au sujet de l’infidélité pourrait aider à prévenir les problèmes dans votre
relation avant même qu’ils ne se développent. La satisfaction relationnelle a de nombreuses sources,
et si la fidélité est une valeur à laquelle vous croyez, alors la compréhension du point de vue de votre
partenaire aidera le vôtre à devenir beaucoup plus satisfaisant et durable.

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